La toile a battu le record jusqu'ici détenu par Jeff Koons.

Une toile du peintre britannique David Hockney a été vendue 90,3 millions de dollars (près de 80 millions d'euros) lors d'enchères chez Christie's, à New York, jeudi 14 novembre. Une vente qui établit de très loin le record pour un artiste vivant. "Portrait of an Artist" ("Pool with two figures") a ainsi détrôné "Balloon Dog" ("Orange"), de Jeff Koons, vendu 58,4 millions de dollars en 2013. A l'époque, la vente s'était déjà tenue chez Christie's à New York.

"Un record qui va tenir longtemps"

Pour la toile de Hockney, les enchères ont démarré à 18 millions de dollars. Ils ont franchi la barre des 50 millions de dollars en 30 secondes seulement, avant d’atteindre les 80 millions de dollars au bout d'un peu plus de neuf minutes. Le prix s’envole à 90,3 millions en ajoutant frais et commissions, lors de cette vente qui était la dernière des grandes ventes d'automne à New York. Loïc Gouzer, coprésident de l'Après-guerre et de l'art contemporain chez Christie's, a réagi :

"Je pense que c'est un record qui va tenir longtemps."
Le tableau a aussi pulvérisé le record pour une œuvre du peintre britannique, aujourd'hui âgé de 81 ans, jusqu'ici détenu par le "Pacific Coast Highway and Santa Monica". Il avait été acquis en mai pour 28,4 millions de dollars, lors d'une vente organisée par Sotheby's.

Appétit pour l'art contemporain

Rien de cette somme n'ira au peintre lui-même, qui a vendu le tableau en 1972 pour environ 20.000 dollars."J'espère qu'il est heureux", a commenté à l'AFP, au sujet de David Hockney, Alex Rotter, coprésident de l'Après-guerre et de l'art contemporain chez Christie's.

"J'espère qu'il n'est pas fâché que nous l'ayons vendu pour autant d'argent."
Sur cette toile de grand format (2,13 m sur 3,05 m), un homme élégant, debout au bord de la piscine, regarde pensivement un autre nager sous l'eau dans sa direction, avec pour toile de fond un paysage idyllique d'arbres et de montagnes. Elle est devenue une œuvre culte de David Hockney, figurant en couverture de nombreux livres sur l'artiste. Elle était aussi l'une des attractions de la rétrospective qui lui a été consacrée en 2017 pour son 80e anniversaire.

Le record de Hockney concluait les grandes ventes d'automne à New York, marquées par une demande soutenue, mais aussi quelques ratés. Durant deux soirées consécutives, dimanche et lundi, la toile vedette n'a pas trouvé preneur, un Van Gogh estimé à 40 millions de dollars et une œuvre de l'Américain Marsden Hartley estimée à 30 millions.

Edward Dolman, PDG de la maison d'enchères Phillips, analyse :

"Je pense qu'il y a vraiment une évolution des goûts en ce moment. Et vous le voyez sur toute la semaine des ventes ici à New York. Il y a un appétit pour la nouveauté et l'art contemporain."
(Avec AFP)

 

 

Nouvelobs 

Une toile de David Hockney vendue 90 millions de dollars, record pour un artiste vivant